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[제20호] 처음이기에 더욱 생생한, 눈부시게 반짝인 시간 - UST-KRICT(한국화학연구원) 캠퍼스 의약화학 및 약리생물학 전공 이현명 학우

  • 조회 : 524
  • 등록일 : 2017-01-03
국문FR~1.JPG

나는 KRICT 캠퍼스 의약화학센터의 난치성질환치료제 그룹에서 유기합성을 이용한 항바이러스 치료제와 신경작용제 해독물질 개발 연구를 해오고 있었다. 그러던 중 지도교수님으로부터 해외연수사업에 지원해 보라는 권유를 받았고, 교수님과 10년 넘게 연구교류를 해오던 체코의 Kamil kuca 교수의 실험실에서 직접 실험해볼 좋은 기회를 얻게 되었다. 두려운 마음이 들었지만, 새로운 경험을 통해 연구 지식을 쌓을 수 있다는 부푼 마음이 더 컸다.

 

내 생애 첫 해외 방문, 아름다운 체코에서

 

2016년 1차 해외연수지원사업에 선정되어 체코의 동쪽 끝에 위치한 흐라테츠 크랄로베(Hradec Kralove)라는 지역에서 약 한 달간 연수를 받았다. 비행기 값, 여비, 숙식비를 지원받아 오로지 연수활동에만 집중할 수 있어 더없이 좋았다. 나는 짧은 일정 동안 최대한 배울 수 있을 만큼 배워오자고 다짐했다.


유럽 중심부에 위치한 체코는 유럽 여행자들이 꼭 한번 들러야 하는 나라로 꼽힐 정도로 아름다운 명소가 많은 나라다. 난생처음 방문하는 해외가 체코라니, 마음이 들뜨는 건 어쩔 수 없었다. 체코에 머무르는 동안 날씨는 맑음 그 자체로 마치 날 반기는 듯했다. 프라하 중앙역에 도착하여 동쪽으로 약 1시간 반 정도 기차를 타고 가면 흐라테츠 크랄로베가 나온다. 주로 악기나 화공재료 생산을 주된 사업으로 하는 소도시지만 공기가 매우 맑고 도시를 가로지르는 강이 있어 매우 쾌적했다. 


관광객이 많은 프라하와 달리 외지인의 방문이 거의 없는 이곳에서는 영어로 소통하기에 많은 어려움이 있었다. 연수기간 동안 Dr. Novoti가 옆에서 실험을 많이 도와주었다. 또한 점심시간마다 주변의 유명한 레스토랑 메뉴를 일일이 출력해서 추천해줬는데, 덕분에 학교 주변의 맛집뿐만 아니라 일과 후에 가볼 만한 명소와 각종 교통수단을 이용하는 방법까지 알 수 있었다. 여담이지만 체코는 전 세계에서 맥주 소비량이 제일 많은 만큼 맥주 맛도 일품인데, 물보다 저렴한 가격으로 부담 없이 맥주를 마실 수 있다. 체코에 간다면 체코를 대표하는 맥주 필스너 우르겔(Pilsner Urquell)과 코젤(Kozel)을 마셔보길 추천한다.

 

세계적 수준의 연구단과 함께한 공동연구

 

신경작용제는 신경전달물질인 아세틸콜린을 가수분해하는 아세틸콜린에스터레이즈를 저해하여 마비, 발작, 호흡곤란을 일으키는 독성물질로 생화학무기, 핵무기와 함께 3대 대량살상무기로 지정된 무기다. 하지만 아직까지 신경작용제에 대한 뚜렷한 치료제가 없기 때문에 관련 개발이 매우 중요한 문제다.


흐라데츠크랄로베대학교(University of Hradec Kralove)의 Kamil Kuca 박사팀은 알츠하이머 치료제와 신경작용제 해독제 개발의 선두그룹으로, 치료제 개발 분야에서 많은 성과를 거둔 이들이다. Kamil Kuca 박사연구단과의 교류연구로 많은 공동논문과 실험을 진행할 수 있었는데, 나는 본교와는 조금 떨어진 화학과 건물에서 연구를 진행했다.


실험의 특성상 신경작용제를 이용해야 했기에, 허가받은 시설에서 정해진 인원만 연구가 가능했다. 이곳 대학과 함께 공동연구를 진행하는 체코 국방대학교 산하 연구실에서 본 실험을 진행하고 있었는데, 나는 Kamil 교수님의 안내로 실제 신경작용제를 사용하여 동물실험을 진행하는 과정을 배우고 실험시설을 둘러볼 수 있었다. 체코 역시 한국과 마찬가지로 체코 내 다양한 기관들과의 협력연구를 통해 연구자 간 소통이 활발하게 이루어지고 있었다. 이는 보다 빠르고 정확한 연구결과를 도출하려는 노력의 일환이었다. 

 

좋은 환경보다 중요한 것은 임하는 자세


사실 이번 해외연수에서 가장 인상 깊었던 점 중 하나는 실험실 환경이었다. 각종 첨단장비와 실험기구들로 이루어져 있을 것이라 생각했던 기대와 달리, 막상 실험실에 도착하니 고등학교 과학실 정도의 규모에 다소 놀랐다. 내가 연구하던 KRICT에 비해 시설도 많이 낙후돼 보였다. 알고 보니 지금은 본교 가까이에 신축건물을 짓는 중이고 그곳으로 이전할 계획이라고 했다. 지금까지 이런 곳에서 놀라울 만한 성과를 냈다는 사실은 내게 신선한 충격으로 다가왔다. 좋은 실험결과를 도출하는 데는 좋은 시설이 중요한 게 아니었다. 나는 주어진 환경을 최대한 효율적으로 활용하고 제한된 자원으로 최선의 성과를 거두려는 자세가 좋은 연구 성과를 이끌어낸다는 교훈을 얻었다. 체코에서 머무는 동안 많은 지식과 연구 노하우를 배웠지만 이러한 깨달음이야말로 내가 해외연수를 가야했던 근본적인 이유가 아니었을까.


 

우리나라를 벗어나 처음 발 디딘 타국에서 보낸 한 달은 아름다운 추억은 물론이거니와 연구자로서의 능력 향상, 좋은 인연까지 과분할 정도로 많은 것을 얻어 간 소중한 시간이었다. 처음이기에 더욱 값졌던 이번 해외연수, 향후 관련 연구를 이어나가는 데 오래도록 도움이 될 것이다.

 

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